De Baliem Vallei

Een verdwijnende wereld.

Pas in de jaren 30 van de vorige eeuw, ontdekte een bijzonder welgestelde Amerikaans zakenman op een van zijn expedities een vergeten beschaving in het meest oostelijke gebied van wat toen nog Nederlands-Indië was. In de National Geographic van maart 1941 staat het eerste artikel over de Baliem Vallei. Er wordt melding gemaakt van een uitgestrekte tuin van netjes afgebakende velden, irrigatiekanalen en geterrasseerde berghellingen aan de buitenste grenzen. Geleidelijk zakten er leraren, dokters en missionarissen af en geraakte de Baliem Vallei en zijn bewoners bekend in de rest van de wereld

Toch blijft deze lange smalle vallei die zich uitstrekt over bijna 100 km, een van de laatste plekken ter wereld waar stammen in neolithische omstandigheden leven. Tijdens de spectaculaire landing, merkt u hoe dichtbegroeide bergen, de vallei nog steeds isoleren van de rest van de wereld. Er leiden geen wegen van de kust naar dit fascinerende deel van de wereld. U kunt er alleen geraken per vliegtuig vanuit een van de grotere luchthavens aan de noord- of zuidkust van het onmetelijke Papua

Verspreid in dit ruwe, bergachtige gebied liggen de dorpjes van mensen die nog niet zo lang geleden neolithische krijgers waren. Dani is een algemene naam voor een verzameling van stammen in de Baliem Vallei. Hun donkere huidskleur verraadt een negroïde afkomst. Eenzelfde etnisch en raciale afkomst, onderscheidt hun van de overige Indonesische volkeren. Maar er zijn ook onderling nog grote verschillen in taal en kleding. In de periferie van de Baliem Vallei, onder bescherming van tropisch woud en in het hoogland, leven de Yali, Kimial, Ok en Eipomek stammen. Hun kleine dorpen van een slechts een paar families groot, kan u vinden op relatief gemakkelijke treks van een dag of langer. In het laatste geval, overnacht u in de dorpen in een traditionele hut. Een onvergetelijke ervaring!

In Wamena zelf dragen de meeste Dani westerse kleding. Maar een uurtje rijden van het administratieve centrum van het district Jiwika, wordt u voortdurend geconfronteerd met de fascinerende Dani in vol ornaat… of, beter gezegd, het ontbreken daarvan! De Dani vinden de kleding van hun mede-Indonesiërs en toeristen maar niks en lopen liefst naakt rond, op een koteka na. Deze peniskokers zijn eigenlijk kalebasjes en ondermeer vanwege hun opvallende gele kleur, kan u er niet naast kijken. Hun lichamen – lichaamsbeharing vinden ze vies -  glanzen van het varkensvet. Het wordt aangewend ter bescherming tegen de koude, want de Baliem Vallei ligt op een hoogte van 1.600 en ’s nachts kan de temperatuur flink zakken. Ondanks zijn ligging bijna pal op de evenaar, ligt er op de piek van de Jayawijaya, de hoogste berg van Indonesië, verder naar het westen, eeuwige sneeuw...   Een ontmoeting op één van de afgelegen landwegen met een forse volwassen krijger met glanzende huid en zware slagtanden van een wild varken door de neus geboord, zal u nooit vergeten ! Helemaal in tegenstelling tot hun vervaarlijk uiterlijk, zijn deze mensen bijzonder zachtmoedig. U krijgt dan ook overal een vriendelijke groet en een beleefde hand

Ook de vrouwen dragen niet bijzonder veel kleren. Traditioneel uitsluitend een rok, die uit natuurlijke materialen werd vervaardigd. U ziet ze vaak op het veld, waar ze het zwaarste werk doen. Typisch zijn de noken, draagtassen van strengen boomschors en gedragen om het hoofd. Volgeladen met zoete aardappels, sago en kool, hangen ze als een zwaar deken op de rug. Vrouwen ingesmeerd met riviermodder rouwen om een gestorven familielid. De amputatie van vingers, is een minder onschuldige manier om rouw uit te drukken. Alleen vrouwen zijn onderworpen Een minder onschuldig middel om rouw uit te drukken, is het amputeren van de vingers, een lot voorbehouden aan vrouwen. De regering is er nog niet in geslaagd om dit barbaarse gebruik volledig te bannen
Nog altijd behoort de Baliem Vallei tot één van de meest fascinerende plekken van onze planeet, waar de moderne mens geconfronteerd wordt met zijn prehistorische afkomst. Maar zelfs in gebieden die zo moeilijk te bereiken zijn, kan de beschaving niet worden tegengehouden. Wellicht behoort u tot de laatste generatie, die de wilde schoonheid en de bijzondere mensen van deze plek, kan ervaren…




Switch to Dutch